Voyager 1 ve 2, İnsanlığın Yıldızlararası Elçileri, Soldier On 45 yaşında

Bugün İnsanlığın kozmosun ikonik ikiz elçilerinden biri olan Voyager 1’in fırlatılışının 45. yıldönümü. (Kardeşi Voyager 2, birkaç hafta önce fırlatıldı.) Şimdi karanlıkta, yıldızlararası uzayın çok uzak noktalarında – güneşimizin diğer parlak yıldızlara benzediği evden 10 milyar milden fazla uzakta – çift hala bilim yapıyor. . Yanlarında, Dünya’nın seslerini ve sembollerini taşıyan Altın Kayıtları taşırlar, eğer dünya dışı bir varlık, uzay araçlarından biriyle buluşursa ve uzaktaki göndericisini merak ederse.

Voyager’ın NASA’nın Jet Propulsion Laboratuvarı’nda, sondaların fırlatıldığı yıl olan 1977’de göreve başlayan proje bilimcisi yardımcısı Linda Spilker, “Kariyerim boyunca Voyager’ın izlediği yolu takip ettim” diyor. “Bu uzay araçlarının her ikisinin de, Voyager 1 ve Voyager 2’nin ne kadar uzun süre devam edebildiğine ve daha önce hiçbir uzay aracının ziyaret etmediği yeni yerler hakkında benzersiz bilim sunabildiğine şaşırdım. Ve şimdi yıldızlararası gezginler oldular. Ne kadar serin?”

Her biri 12 fitlik bir antene sahip iki araba büyüklüğündeki sondanın bir birincil görevi vardı: kendi güneş sistemimizdeki gaz devlerini ziyaret etmek. Fırlatmalarından sonra, Voyager’ların yolları ayrıldı, ancak ikisi de Jüpiter, Satürn, Uranüs ve Neptün’ün yanından uçarken çığır açan fotoğraflar çekerek ve gezegenlerin uydularıyla ilgili cesaret verici ayrıntıları ortaya çıkararak nadir bulunan bir gezegen dizilişinden yararlandı. 1989’un sonunda bu görevi tamamlamışlardı. 1990’da Voyager 1, arkasını dönüp bir dokunaklı görüntü astronom ve bilim iletişimcisi Carl Sagan’ın adını verdiği kendi dünyamızın Soluk Mavi Nokta.

“Şu noktaya tekrar bakın. İşte burada. Ev orası. Bu biziz. Üzerinde sevdiğiniz herkes, tanıdığınız herkes, şimdiye kadar duyduğunuz herkes, var olan her insan hayatlarını yaşadı” diye yazdı Sagan. Dünya’nın kozmik bir perspektiften görüntüsü -kendi ifadesiyle “bir ay ışını içinde asılı duran sadece bir toz zerresi”- neredeyse Dünya’nın görüntüsü kadar akılda kalıcı hale geldi. Dünya’nın doğuşu Apollo 8 astronotu tarafından çekilen ve gezegeni aydan görüldüğü gibi gösteren fotoğraf.

Radyoizotop termoelektrik jeneratörler (RTG’ler) adı verilen nükleer enerjili sistemlerde çalışan iki sonda uçmaya devam etti. Güneş sistemimizin net bir sınırı yoktur, ancak 2000’lerde güneş rüzgarı parçacıklarının gaz ve yıldızlararası uzaydaki manyetik alanlardan gelen basınç nedeniyle aniden ses hızının altında yavaşladığı “sonlandırma şokunu” geçtiler. Daha sonra 2010’larda güneş rüzgarı ile yıldızlararası rüzgar arasındaki sınır olan heliopause’u aştılar.

Voyager 1’de çalışan dört cihaz ve Voyager 2’deki beş cihazla artık yeni bir işleri var: manyetik alan gücünü, plazmanın yoğunluğunu ve içinden geçtikleri ortamdaki yüklü parçacıkların enerjisini ve yönünü ölçmek. “Yıldızlararası misyonun amacı, Dünya’dan gittikçe uzaklaştıkça güneşin etkilerini ölçmektir. JPL’deki Voyager yıldızlararası misyonunun proje yöneticisi Suzanne Dodd, güneşin heliosferinin yıldızlararası uzayla nasıl etkileşime girdiğini bulmaya çalışıyoruz” diyor. Voyager 1 şu anda evden 14,6 milyar mil uzakta ve Voyager 2 12,1 milyar mil uzakta, ancak perspektif için en yakın yıldız yaklaşık 25 trilyon mil uzakta. (NASA korur yolculuklarının takipçisi.) Sondalar ana hedeflerini tamamladıktan on yıllar sonra, misyonları için dikkate değer bir koda.

Leave a Comment

Your email address will not be published.