İnsan evrimi: Tek bir gen mutasyonu bizi Neandertallerden daha akıllı yapmış olabilir

Modern insanlar, daha yüksek zeka ile ilişkili bir beyin bölgesi olan beyin neokorteksindeki nöronların büyümesini artıran bir gen mutasyonuna sahiptir.

insanlar


8 Eylül 2022

Bir Neandertal kafatasına bakan bir Homo sapiens kafatası

Homo sapiens (solda) ve Neandertallerin (sağda) farklı şekillerdeki kafatasları, TKTL1 proteinini değiştiren bir mutasyonla ilgili olabilir.

PPS Telif Hakkı: PHILIPPE PSAILA/BİLİM FOTOĞRAF KÜTÜPHANESİ

Modern insanlar, daha yüksek zeka ile ilişkili bir beyin bölgesi olan neokorteksteki nöronların büyümesini artıran bir mutasyona sahiptir. Neandertaller gibi daha eski insanlarda bu yok, bu yüzden onu ortaya çıkaran araştırmacılara göre bizi daha zeki yapıyor.

“Bizi daha akıllı yaptığını varsayabiliriz” diyor anneline pinson Almanya, Dresden’deki Max Planck Moleküler Hücre Biyolojisi ve Genetiği Enstitüsü’nde.

Meslektaşı Wieland Huttner, “Öyle diyebilirim” diyor. “Ama kanıtlayamayız.”

Mutasyon, TKTL1 adı verilen bir proteinde tek bir amino asit değişikliği ile sonuçlanır. Önceki çalışmalar, bu mutasyonun bugün yaşayan hemen hemen tüm insanlarda bulunduğunu, ancak Neandertaller ve Denisovalılar gibi daha eski insanlarda veya diğer primatlarda olmadığını göstermiştir.

TKTL1 proteininin, bilinçli düşünce ve dil ile ilgili beynin dış tabakası olan neokortekse yol açan progenitör hücrelerde de üretildiği bilinmektedir; bu, mutasyonun modern insanların beyinlerini şekillendirmeye yardımcı olabileceğini düşündürmektedir.

Pinson, Huttner ve meslektaşları, mutasyonun ne gibi bir fark yarattığını bulmak için modern insan TKTL1 proteinini fare ve yaban gelinciği embriyolarının beyinlerine eklediler. Ayrıca, bazıları TKTL1’in eski versiyonunu üretmek için gen düzenlemesi yapılan insan hücrelerinden beyin organoidleri de ürettiler.

Bu çalışmalar, mutasyonun, bazal radyal glia adı verilen neokorteks progenitör hücrelerinin sayısını artırdığını ve bunun neokortekste daha fazla sayıda nöron ile sonuçlandığını göstermektedir. Huttner, sonucun neokorteksin boyutunda veya içindeki nöronların yoğunluğunda veya her ikisinde bir artış olacağını söylüyor.

Kafatasları üzerinde yapılan araştırmalar, modern insan ve Neandertallerin beyinlerinin boyut olarak benzer olduğunu, ancak farklı şekillerde olduğunu ve Neandertallerin daha uzun beyinlere sahip olduğunu gösteriyor. Araştırmacılar, bu şekil farklılığının mutasyondan kaynaklanabileceğini düşünüyorlar.

Öyleyse, bazal radyal glia sayısını daha da artıracak şekilde genleri ayarlayarak insanlar daha zeki hale getirilebilir mi?

Pinson, “Yapabilir miyiz bilmiyorum” diyor. Daha fazla nörona sahip olmak her zaman iyi bir şey değildir, diyor.

Dergi referansı: Bilim, DOI: 10.1126/science.abl6422

Arkeoloji ve insan evrimindeki devrim hakkında ücretsiz bir aylık bülten olan İnsan Hikayemiz’e kaydolun

Bu konular hakkında daha fazlası:

Leave a Comment

Your email address will not be published.