Frank Drake’in Cesur Soruları Yayında

Carl Sagan, çığır açan TV dizisinde “Sorularımızın cesareti ve cevaplarımızın derinliği ile dünyamızı anlamlı kılıyoruz” dedi. Evren. Bu standarda göre, yakın zamanda vefat eden astronom Frank Drake, gezegenimizi daha büyük bir öneme sahip bir yörüngeye yerleştirdi. Drake ortaya çıkana kadar, dünya dışı zeka arayışı (SETI) gerçekten bilimsel bir konu olarak kabul edilmedi. Ama bu onu durdurmadı. Drake bir sorunun cevabını bilmek istedi ve bunu sormaya cesareti vardı.

Bilim, ne kadar karmaşık ve uzmanlaşmış olursa olsun, özünde aşağıdaki gibi büyük, cesur sorulara sahiptir: Evren nedir? Nasıl başladı? Hayatı, insanı ve sorabilen bu akıllarımızı ne yarattı?

Bilimsel devrimden bu yana, tüm bu sorularda önemli ilerleme kaydettik ve bazılarında dikkate değer ilerleme kaydettik. Ancak bilimin görünüşte unuttuğu büyük bir soru var. Her yerde, geceye bakan çocukların sorduğu bir soru olsa da.

Yalnız mıyız?

20. yüzyılın başlarında, Guglielmo Marconi ve Nikola Tesla gibi bazı seçkin mühendisler, Mars’ta olası medeniyet belirtilerini dinlemek için çaba sarf ettiler. Ancak bu ilgi dalgası geçti ve yüzyılın ortalarına gelindiğinde Dünya’nın ötesindeki yaşam arayışının neredeyse hiçbir prestiji, finansmanı veya kurumsal desteği yoktu. Drake’e kadar. Diğer medeniyetlerin olasılığının sadece ilginç bir soru olmadığını gördü. Bu temel bir şey. Yalnızsak, elimizden geldiğince keşfetmek ve anlamak için olağanüstü bir sorumluluğumuz var. Ve eğer başkaları varsa, var olan en büyüleyici fenomen olabilirler. Bu nedenle, belirsiz spekülasyonları titiz bilime dönüştürmek için sıkı çalışmaya başladı.

1961’de Drake, Batı Virginia’daki Green Bank Gözlemevinde SETI üzerine ilk konferansın kurulmasına yardım etti; Sagan da katılanlar arasındaydı. Orada Drake sundu onun ünlü denklemi-şimdi Drake denklemi olarak bilinir- galaksideki akıllı uygarlıkların sayısını yedi faktörün bir ürünü olarak tanımlar. Faktörlerden biri olan Samanyolu’ndaki yıldız oluşum hızı için güvenilir tahminler vardı. Ama geri kalanı -yaşanabilir gezegenlerin sıklığı ve ayrıca üzerlerindeki yaşamın kökenleri ve evrimi- bilinmeyenlerle doluydu. Yine de denklem, büyük bilimin karakterini özetler: aynı anda hem alçakgönüllü hem de hırslıdır.

Drake denkleminin grafiği, Samanyolu'ndaki tespit edilebilir uygarlıkların sayısını tahmin etmek için kullanılan 7 değişkeni tanımlar.


Kredi bilgileri: Amanda Montañez

Uzayın görünüşte cansız boşluğuyla ve ona rehberlik edecek neredeyse hiçbir veriyle karşı karşıya kalan Drake, cehaletimizi ölçtü ve bunu yaparken ona sınırlar koydu. Bu basit sembol dizisinden, liderleri Drake’in 60 yıl boyunca geliştirdiği, teşvik ettiği ve ilham verdiği bütün bir bilimsel alan büyüdü. Yine de ilham verme gücü, diğer bilim adamlarıyla sınırlı değildi. Bana da dokundu.

2012 yılında eşim Julia ve ben rehin vermek, bilimsel nedenleri desteklemeyi taahhüt eder. Katkımızın somut bir fark yaratabileceği bir bilim alanı arıyorduk ve üç kişi bize ilham kaynağı oldu. Çığır Açan DinleDünya’nın ötesindeki medeniyetleri arayan büyük bir yeni astronomik program.

İlk ilham, konuyla uzun süredir ilgilenen Stephen Hawking ile konuşmaktı. İkincisi, yeni evimize taşınmak ve SETI’nin öncülerinden rahmetli Bernie Oliver’ın bir zamanlar evin sahibi olduğunu keşfetmekti. Belki de Silikon Vadisi’ne bakan tepeyle ilgili bir şeydi, ama bahçemizden gece gökyüzüne bakarken, kendi çocukluğumun büyüsünü hatırladım, Iosif Shklovsky ve Sagan’ın kitaplarını nasıl okuyup yeniden okuduğumu. Evrende Akıllı Yaşam ve başka bir medeniyet bulmayı hayal etti.

Üçüncü etki Drake oldu. 2014’te Julia ve ben, o zamanlar dünyanın en büyük tek açıklıklı teleskopu olan Arecibo gözlemevini ziyaret etmek için Porto Riko’ya eşlik ettik. Yanında dururken, gezegenimizden galaksiye ilk radyo selamını gönderdiği büyük yemeğin yanında, SETI’nin olağanüstü potansiyeli hakkında daha net bir fikir edindim.

Green Bank konferansının üzerinden yarım yüzyıldan fazla zaman geçti ve bugün SETI gelişiyor. Breakthrough Listen’ın çalışmaları ve California Üniversitesi, Berkeley’deki ortaklarımızın yanı sıra SETI Enstitüsü ve diğerlerinin katkılarıyla, şimdi altı kıtada sinyal aramak için radyo araştırmalarında işbirliği yapan büyük teleskoplar var. Bu teleskoplar, önceki programlardan 10 kat daha fazla gökyüzünü, 100 kat daha hızlı kaplar ve son teknoloji makine öğrenimi araçlarının sinyaller için analiz ettiği petabaytlarca veriyi dışarı atar. Bu arada, öncelikle NASA’nın Kepler uzay teleskobu ve neredeyse tüm güneş benzeri yıldızların Dünya benzeri gezegenlere sahip olduğunu keşfetmesi sayesinde, astrobiyoloji bilimin en verimli alanlarından biri haline geldi. Henüz zekayı, hatta yaşamı bulamadık. Ama onu aramak için daha heyecan verici bir zaman ya da onu gördüğümüzde daha iyi bilme şansı hiç olmamıştı.

Bu gerçek bir ilerleme. Ve tüm bunlar, büyük bir soru sorma cesaretine sahip, nazik, zeki ve tutkulu bir adam tarafından ateşlendi.

Bu bir fikir ve analiz makalesidir ve yazar veya yazarlar tarafından ifade edilen görüşler mutlaka Bilimsel amerikalı.

Leave a Comment

Your email address will not be published.